HISTOIRE DU VOL HUMAIN - Leonard de Vinci et les premiers parachutes...

De nombreuses autres légendes rapportent d’audacieuses tentatives de sauts effectués à partir du sommet de falaises élevées ou de hautes tours, mais il faudra attendre jusqu’au 15e siècle pour qu’un génie nommé Léonard de Vinci, fasse de ces rêves une réalité envisageable.


Dessin extrait de
Il Codice Atlantico
di Leonardo da Vinci

 


Leonard DeVinci

 


Domina Jalbert

 


 

En effet, c’est à lui que revient le mérite d’avoir, le premier conçu scientifiquement un projet de parachute à l’usage de l’homme.

Leonard de Vinci a conçu ce premier parachute entre 1485 et 1502, alors qu’il est établit à Milan, à la cour de Ludovico il Moro où il est engagé comme musicien, mais aussi comme ingénieur, architecte et sculpteur.

Ses projets pour le vol humain sont très proches de ceux utilisés aujourd'hui, en particulier celui réalisé pour le parachute qu'il décrit avec ces mots dans le Code Atlantique :"Se un uomo ha un padiglione di pannolino intasato, che sia 12 braccia per faccia e alto 12 potrà gittarsi d'ogni grande altezza senza danno di sé".

Il faudra attendre jusqu’au 22 octobre 1797 pour assister à Paris, au Parc Monceau, au premier saut en parachute, à partir d’une montgolfière, par André Jacques Garnerin qui sauta à 680 mètres d’altitude.
  
 
Mais c’est bien plus tard, avec l’apparition des premiers avions, au début du 20e siècle que le développement du parachutisme connu son véritable essor.

Après la première guerre mondiale, les états majors prirent conscience que le parachute pourrait sauver la vie de nombreux pilotes.

Puis, pendant la deuxième guerre mondiale, les militaires comprirent que les parachutistes pouvaient réaliser un encerclement vertical permettant la conquête d’objectifs stratégiques autrement impossible à atteindre.
 
Un des fils spirituels de Leonard de Vinci fut Domina Jalbert (Canada) qui a apporté la plus grande contribution au parachute depuis le Maître Leonard de Vinci.

En effet, Jalbert est le père de l’aile à caisson. 17e enfant d'une famille de... 21, Domina Jalbert est né en 1904. Sa mère cousait des vieilles nippes pour en faire des cerfs-volants, et cette passion ne le quittera jamais.

Dès son adolescence, Jalbert construit des cerf volants, puis des ballons à hélium, pour finalement croiser ses deux inventions et créer le Kytoon (Kite + balloon), un cerf volant hybride au large domaine de vol capable de rester en l'air quel que soit le vent.

Après la guerre, Jalbert se tourne vers le parachutisme, en plein essor. Le challenge de l'époque est de doter les parachutes d'une certaine vitesse horizontale; Il améliore le concept de parachute multicellulaire et vise la finesse 3, en vain.

Jusqu’au jour ou il a soudainement une révélation : "Les oiseaux ne se servent pas d'un bol pour voler, mais d'une aile! Pourquoi ne pas construire une aile en tissu ?" Vingt-cinq années de travail sur les structures gonflables se concrétisent enfin dans l’aile à caisson (ram-air cell), aile à cellules gonflées qui donne l'épaisseur nécessaire à la formation d'un profil aérodynamique.

L'aile vole pour la première fois avec succès en mars 1964, et le brevet est déposé sous le nom de PARA FOIL.
Jalbert fait ensuite appel à John Nicolaides, professeur du laboratoire d'aéronautique de l'université Notre-Dame-du-Wisconsin, qui s'enthousiasme dès les premiers tests en soufflerie : "Quand j'ai vu apparaître la portance et la puissance de cette aile non rigide, j'ai su que nous avions là quelque chose de fabuleusement nouveau en aéronautique!"

Jalbert alors est crédité de "la plus grande contribution au parachute depuis Léonard de Vinci!", mais il devra se payer de ces bonnes paroles.

Nicolaides s'empare de son invention et la développe dans une perspective militaire.
On estime qu'une aile de finesse 3 sauverait 60 % des pilotes descendus au Vietnam.

Dès 1967, le Para foil s'impose immédiatement et définitivement en parachutisme sportif.

Amer et dépossédé, Jalbert reviendra sur le devant de la scène dans les années 80 pour populariser son ultime projet : un Parafoil stratosphérique capable d'atteindre les jet-streams... Jalbert décède en 1991.

 

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